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Cité des humanités et des sciences sociales

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L'homme et le savant

Le nom de Condorcet, donné au Campus, est associé à l’idée de « progrès de l’esprit humain » tant commentée depuis. Mais qui était-ce au juste ? Et que faisait le savant Condorcet ? Entretien réalisé avec Eric Brian, directeur d'études à l'EHESS, en mars 2011.

 

Les travaux historiques ont profondément renouvelé ces deux questions depuis une vingtaine d'années. Cela met par exemple en cause des idées toutes faites sur son approche de la question du progrès. L’héritage des Lumières n’en paraît que plus actuel, d’autant plus que Condorcet s’avère décisif pour penser des questions très vives aujourd'hui, telles celle de l'égalité des sexes, celle de l’incertitude économique et des réponses à y apporter – comme par exemple les fonds de retraites, les prévisions financières –, ou encore celles des relations entre science et politique. Il faut donc entrer dans l'atelier des recherches sur Condorcet. Éric Brian, historien des sciences et sociologue, retrace tout d'abord le parcours biographique du mathématicien philosophe. Il passe ensuite en revue certaines de ses publications en indiquant les relations entre elles. Enfin il reprend divers de leurs éléments et en indique les rapports avec des questions actuelles.

Première partie : Un itinéraire biographique

Deuxième partie : Au fil de ses écrits

Troisième partie : Des questions actuelles